Meses de confinamientos y restricciones pandémicas están pasando la factura a los europeos, y muchos están irritados por las prolongadas limitaciones de la vida pública. Ahora que la distribución de vacunas comienza a recuperarse después de un comienzo lento en la mayoría de los países, aumentan los pedidos de flexibilización de las restricciones.

El Reino Unido es el primero en aumentar la presión para aliviar después de un despliegue increíblemente rápido de su programa de inoculación que ya ha visto a uno de cada tres adultos en el país recibir al menos una dosis de la vacuna.

En una carrera contra una variante del virus que se propaga más rápidamente, más de 18 millones de personas en el Reino Unido han recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus, lo que impulsa las demandas de un rápido fin al confinamiento del país, el tercero desde que surgió la pandemia.

Los conservadores gobernantes esperan que el éxito del programa de vacunación masivo más grande en la historia del país borre la memoria pública de los pasos en falso y los retrocesos del año pasado, que vio enfrentamientos mal disfrazados entre el gobierno, los legisladores y los asesores médicos.

Hubo más de dos docenas de cambios bruscos en la política. Pero un rebote de popularidad conservador corre el riesgo de perderse en medio de disputas sobre cuándo y con qué rapidez se levantan las restricciones pandémicas, según legisladores y analistas.

El primer ministro Boris Johnson anunció el lunes que su gobierno adoptará un enfoque «cauteloso» para aliviar un bloqueo nacional, con restricciones levantadas cada pocas semanas para que se pueda juzgar el impacto.

Johnson dijo a los legisladores esta semana que el Reino Unido comenzará a «reclamar nuestras libertades» con el objetivo de eliminar todos los límites legales al contacto social de las personas que finalizará el 21 de junio.

Su hoja de ruta para relajar el cierre del país hará que las escuelas vuelvan a abrir en marzo 8 y algunas restricciones al aire libre se levantarían tres semanas después. Los abrazos podrían permitirse en mayo, afirmó.

Para algunos, la relajación planificada es demasiado rápida; para otros, demasiado lenta. Y el partido de Johnson se está volviendo impaciente. El influyente legislador conservador Steve Baker lamentó la lentitud de la relajación y dijo que «será un duro golpe para la aviación, los pubs, los restaurantes, los hoteles, los gimnasios y las piscinas, y las artes».

Y muchos británicos están tirando de la correa con las infracciones del confinamiento pandémico que han aumentado considerablemente desde el mes pasado. La policía ha entregado en el último año cerca de 70.000 multas a personas por violar las reglas de encierro, según datos del gobierno, pero de ellas, más de un tercio se emitieron desde el 17 de enero de este año.

En otras partes de Europa, la relajación parece un sueño lejano, pero la impaciencia pública aumenta con las lentas campañas de vacunación, que probablemente tengan consecuencias electorales.

En la República Checa, donde las infecciones están aumentando, el primer ministro Andrej Babis ha sido criticado por enviar señales inconsistentes sobre cuándo se levantarán las medidas contra el coronavirus.

El Parlamento del país ha tomado medidas para restringir los poderes de Babis para endurecer las restricciones, y la coalición de oposición ahora ha superado al partido gobernante en las encuestas de opinión, lo que sugiere que los votantes están perdiendo la fe en el gobierno.

A pesar de que la tasa de infección del país en dos semanas es tres veces mayor que el promedio de la UE y su tasa de muerte de 174 personas por millón se encuentra entre las peores de Europa, el gobierno de Babis comenzó a flexibilizar algunas restricciones pandémicas, solo para dar marcha atrás cuando los expertos en salud denunciaron las medidas.

Rastislav Maďar, director del Instituto de Epidemiología de la Universidad de Ostrava, dijo a Politico EU: «Mucha gente está harta y cansada de los juegos políticos, y ahora se niega a respetar las reglas de confinamiento obligatorias».

En parte como resultado de la presión pública, los gobiernos de Italia, los Países Bajos y Dinamarca han modificado sus restricciones para permitir cierta relajación de los cierres. A partir del 1 de marzo, los niños de secundaria en Holanda tendrán al menos un día en el salón de clases.

Los peluqueros y otras profesiones de contacto podrán reabrir el 3 de marzo. Los adolescentes y adultos de hasta 27 años pueden practicar deportes de equipo al aire libre. Pero se mantendrá un toque de queda nocturno, que provocó varios días de disturbios cuando se introdujo.

Dinamarca, que ha estado bajo confinamiento desde diciembre, está levantando algunas restricciones que harán que el sector minorista vuelva a abrir. Se espera que los estudiantes de más edad puedan regresar a las aulas en regiones con bajas tasas de infección.

Y en Italia, los estudiantes de secundaria ahora están regresando a clases, por primera vez desde octubre, y los bares y restaurantes en algunas regiones pueden volver a atender a los clientes en las mesas y mostradores hasta el anochecer. Pero sigue habiendo un toque de queda nocturno en todo el país y los viajes entre las 20 regiones de Italia están restringidos.

En otros países europeos se mantienen bloqueos y restricciones severas.

Bélgica, España, Portugal, Alemania y Francia no están preparados para una relajación seria. En Alemania, el gobierno está bajo una presión cada vez mayor para presentar al público una hoja de ruta para salir de la crisis del coronavirus en medio de una creciente ira por la campaña de vacunación a ritmo de tortuga.

Solo el 6% de los alemanes ha recibido al menos una dosis hasta ahora, en comparación con aproximadamente el 33% de los británicos. Esa enorme disparidad llevó a Bild Zeitung, un importante periódico sensacionalista, a titular en su primera plana del miércoles: «Queridos británicos, ¡los envidiamos!»

El periódico continuó preguntando: «¿Cuándo estaremos tan lejos como los británicos?» La canciller alemana, Angela Merkel, ha estado rechazando los pedidos de una mayor relajación de las reglas de bloqueo, diciendo que primero debe haber una reducción significativa en la tasa de incidencia a menos de 35 por 100.000.

Actualmente se sitúa en alrededor de 60 por 100.000.

En una reunión del martes con legisladores de su partido gobernante demócrata cristiano, Merkel dijo que entendía «el deseo válido de una apertura», pero agregó que solo se puede hacer de manera segura en «cuatro etapas de apertura, sin un efecto yo-yo».

El primer ministro francés, Jean Castex, advirtió el jueves que la situación en Francia es «preocupante» y que es posible que deban imponerse más restricciones en las zonas más afectadas, si no hay una disminución en la tasa de infecciones.

Y después de una reunión del Consejo Europeo, varios líderes de los 27 estados del bloque expresaron su frustración continua con el ritmo de entrega de vacunas, específicamente con AstraZeneca, que fue desarrollada en la Universidad de Oxford.

El primer ministro de Italia, Mario Draghi, dijo en un comunicado que las empresas que no han cumplido con las dosis prometidas «no deben ser excusadas». La UE, que insistió en la compra colectiva de vacunas, ha sido criticada por los estados miembro por su lento lanzamiento de vacunas. Algunos países del bloque han comenzado a romper filas y ahora están comprando vacunas de China y Rusia que aún no han sido aprobadas por los reguladores europeos.

Redacción: Voz de América.

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