Desde este miércoles quedan menos de 300 días hasta las próximas elecciones federales en Estados Unidos, cuando los electores votarán por los 435 escaños de la Cámara de Representantes y un tercio de los miembros del Senado, con enormes consecuencias para la segunda mitad del mandato de cuatro años del presidente Joe Biden.

Si bien a las personas fuera de Washington les puede parecer que es demasiado pronto para comenzar a pensar en una elección tan lejana, no hay duda de que las figuras clave en Washington ya están sopesando cada uno de sus movimientos con la mirada puesta en cómo podría afectar los sentimientos de los votantes en noviembre.

Eso se aplica particularmente al presidente Joe Biden, quien está luchando con un índice de aprobación que ha estado oscilando entre el 40% y el 45% durante varias semanas a medida que la pandemia de coronavirus se desata y la inflación aumenta el costo de vida de los estadounidenses a un ritmo que no se veía en casi cuatro décadas.

En las elecciones legislativas, llamadas “elecciones de mitad de mandato” porque se lleva a cabo en el punto medio del mandato de cuatro años del presidente, los resultados generalmente se ven afectados en gran medida por las percepciones públicas del presidente.

“No hay motivo para pensar que las elecciones de mitad de mandato de noviembre de este año serán distintas de lo que suelen ser, y eso es un referéndum sobre el desempeño del presidente y el partido del presidente”, dijo a la Voz de América William Galston, miembro sénior en el programa de Estudios de Gobernanza de la Institución Brookings.

En esta imagen de video, legisladores y miembros del personal se reúnen en el piso del Senado en el Capitolio de EE. UU. en Washington, el 13 de febrero de 2021.
En esta imagen de video, legisladores y miembros del personal se reúnen en el piso del Senado en el Capitolio de EE. UU. en Washington, el 13 de febrero de 2021.

En juego el control del Congreso

El control tanto de la Cámara de Representantes como del Senado está en juego. Los demócratas tienen el control nominal de ambas cámaras, pero se ven severamente limitados a la hora de promulgar sus propuestas debido a una división de 50-50 en el Senado. La vicepresidenta demócrata Kamala Harris puede emitir votos de desempate, pero la regla obstruccionista del organismo permite a los republicanos bloquear la mayoría de las leyes para que no lleguen a votación en primer lugar.

En la Cámara, los demócratas tienen una pequeña mayoría de 222-212, con un escaño vacante. Los republicanos son los favoritos para ganar suficientes escaños para hacerse cargo de la Cámara en noviembre.

En el Senado, el resultado probable no está claro. De los 34 escaños que se eligen en este ciclo, 20 están ocupados por republicanos y 14 por demócratas. La gran mayoría se considera «segura», lo que significa que es probable que el titular sea reelegido. Las seis carreras generalmente consideradas competitivas se dividen en partes iguales, con tres en manos de republicanos y tres en las de los demócratas.

A pesar de lo difícil que es actualmente para Biden sacar adelante su agenda a través del Congreso, la pérdida de control de la Cámara Baja o del Senado ante los republicanos prácticamente garantizaría el fin de su agenda legislativa en la segunda mitad de su mandato.

Referéndum sobre el presidente

Históricamente, las elecciones intermedias son duras para el partido del presidente. A excepción de tres, en toda las elecciones intermedias desde la Guerra Civil de 1861-65, el partido del presidente en ejercicio ha perdido escaños en la Cámara.

“El mejor predictor de cómo le irá a un partido es el índice de aprobación del trabajo del presidente en funciones”, dijo a la VOA Charlie Cook, fundador de Cook Political Report. “Y cuanto más por debajo del 50%, más difícil es. Entonces, si tienes un presidente que está en el 42% o el 43%, como lo está el presidente Biden, eso no es algo bueno”.

El presidente Joe Biden habla en Statuary Hall en el primer aniversario del ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de Estados Unidos por parte de partidarios del expresidente Donald Trump, el 6 de enero de 2022.
El presidente Joe Biden habla en Statuary Hall en el primer aniversario del ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de Estados Unidos por parte de partidarios del expresidente Donald Trump, el 6 de enero de 2022.

“A veces puedes simplificar demasiado las cosas en la política, pero creo que los exámenes parciales se benefician de la simplificación excesiva”, dijo Kyle Kondik, editor gerente de Crystal Ball de Sabato, en el Centro de Política de la Universidad de Virginia.

“Históricamente hablando, a menos que haya algún tipo de circunstancia externa importante o una circunstancia extraordinaria, no se esperaría que al partido de un presidente impopular le fuera bien en un término medio”, dijo Kondik a la VOA. “Y creo que lo que podríamos decir desde el punto de vista de enero es que los números de Biden deben mejorar o los demócratas corren un peligro real de perder particularmente la Cámara y también el Senado”.

Posible controversia

En ausencia de algún gran evento unificador que inspire a los estadounidenses a cruzar las fronteras políticas, las elecciones de 2022 se llevarán a cabo en una atmósfera de rencor partidista extremo. Después de las elecciones de 2020, en las que el expresidente Donald Trump afirmó falsamente que le habían robado la presidencia, muchos estados aprobaron nuevas leyes electorales controvertidas que podrían hacer que los resultados impugnados sean más probables y más difíciles de resolver.

“Si hay una elección reñida en una contienda importante, digamos que es una contienda por el Senado que podría determinar el control del Senado, ¿estará dispuesta la parte perdedora a aceptar la legitimidad del resultado o convencida de que el proceso fue manipulado de alguna manera contra eso?», preguntó Rick Pildes, experto en derecho electoral y profesor de derecho constitucional de la familia Sudler, en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. “Estamos en una cultura de tremenda desconfianza en ambos lados del espectro”.

Pildes señaló que la situación se ve agravada por un aspecto del sistema electoral estadounidense que es notablemente diferente de la mayoría de las otras democracias.

“En Estados Unidos, no tenemos instituciones independientes para supervisar y administrar nuestras elecciones, a diferencia de muchas democracias”, dijo a la VOA Noticias. “Tenemos funcionarios electos partidistas que administran la mayor parte del proceso electoral y existe una gran preocupación ahora que los perdedores se convencerán a sí mismos, en una elección reñida, particularmente si las figuras electas del otro partido tienen el control del proceso, de que algo sobre el proceso estaba corrupto”.

Si hay controversia, lo más probable es que sea en un pequeño puñado de campañas, dijo Galston, de Brookings Institution.

“En este punto, muchas de las elecciones ocurren en jurisdicciones que están dominadas por un partido u otro que es posible que no veamos muchas elecciones cerradas, ya sea a nivel de distrito del Congreso o a nivel estatal”, dijo. “No creo que alcance la intensidad que vimos después de las elecciones presidenciales de 2020”.

Fallo sobre el aborto como comodín

Un evento que podría tener un impacto significativo en las elecciones es un fallo anticipado sobre una controvertida ley estatal sobre el aborto, que se espera de la Corte Suprema a principios del verano, según Kondik, de la Universidad de Virginia. El fallo decidirá si los estados son libres de promulgar leyes de aborto mucho más restrictivas de lo que ha permitido el precedente de la Corte Suprema.

“Creo que un gran tema a tener en cuenta es el aborto, si, de hecho, la Corte Suprema permite que los estados restrinjan fuertemente el aborto o restrinjan el aborto más de lo que pueden hacer ahora”, dijo. “Por lo tanto, si está buscando un problema que pase a primer plano en las elecciones de 2022, ese sería uno para observar. El aborto es un tema muy polarizador e importante en la política estadounidense”.

Con el apoyo para limitar o incluso abolir el derecho al aborto concentrado entre los republicanos, y la mayoría de los demócratas apoyando un mayor acceso a los servicios de aborto, un fallo decisivo que mueva la aguja en cualquier dirección podría impulsar a los votantes, impulsando a más votantes de uno o ambos partidos a las urnas en mayor número.

Redacción: Voz de América.

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