Eso parece cada vez más improbable, ya que la lucha se intensifica y se amplía en su tierra natal. Ya tres millones de personas han huido de Ucrania, marcando la mayor crisis de refugiados de Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Muchos se refugian en países vecinos. Pero cada vez más, como los Starozhiskas, están avanzando hacia el oeste, a lugares como Francia, que ahora alberga a unos 13.000 recién llegados, y donde el gobierno dice que está listo para acoger a 100.000 o más.

“Protegeremos a quienes lleguen a nuestro suelo”, dijo el presidente Emmanuel Macron el martes, mientras visitaba un centro de acogida de refugiados ucranianos en el oeste de Francia.

Movilizando el apoyo

En París, organizaciones benéficas y funcionarios locales se están movilizando para responder a la afluencia. El ferrocarril SNCF de Francia, como otros en Europa, proporciona transporte gratuito a los refugiados.

En la estación de trenes Gare de l’Est, los trabajadores de la Cruz Roja Francesa saludan a los recién llegados cuando bajan de los trenes y los dirigen a un centro de bienvenida improvisado que ofrece comida y otro tipo de asistencia.

La mayoría están exhaustos”, dice Elodie Esteve, de la Cruz Roja Francesa. “Estamos aquí para darles la bienvenida, decirles que están bien, que están a salvo y orientarlos según lo que planeen hacer después”.

Existen marcadas disparidades entre la acogida de hoy y la respuesta mixta de Europa a la última gran afluencia de solicitantes de asilo. Los países de Europa del Este que erigieron barreras contra los sirios, africanos y otros que llegaron a sus puertas en 2015, en gran medida han recibido a los ucranianos con los brazos abiertos.

Una encuesta reciente de IFOP encontró que el 80% de los franceses, y aproximadamente nueve de cada 10 alemanes y polacos, apoyan que sus países acojan al menos a algunos de los refugiados. Por el contrario, las encuestas mostraron que menos de la mitad de los franceses estaban dispuestos a dar la bienvenida a las llegadas de 2015.

“Quiero ayudar, porque cada vez viene más gente, y obviamente están angustiados y perdidos”, dijo un joven lituano llamado Viva, que se presentó en la Gare de l’Est para ofrecerse como traductor voluntario de habla rusa. “Es lo mínimo que podemos hacer”.

Cerca de allí, Natalia Palubniak se ha puesto por primera vez una bata blanca con el logo de la Cruz Roja. Originaria del oeste de Ucrania que ahora vive cerca de París, también se ofrece como voluntaria para traducir para los recién llegados.

“Ya he estado ayudando, dando dinero, pero este centro es mi vocación”, dijo Palubniak, quien recientemente regresó a su tierra natal para evacuar a su anciana madre a Polonia. Su hermano, que vive en Chicago, también ha regresado a casa para ayudar en la respuesta humanitaria.

“Es imposible lo que está pasando en Ucrania”, agregó Palubniak. “Es tan estresante”.

Para las Starozhitskas, la guerra en Ucrania parece casi irreal.

“Es una situación extraña, simplemente viajar por Europa por un tipo extraño contra el mundo”, dijo Anastasia Starozhitska, refiriéndose al presidente ruso, Vladimir Putin.

El equipo de madre e hija dirigió anteriormente «La guerra de las quimeras», un cuasi documental sobre el conflicto de 2014 en la región oriental de Dombás en Ucrania, que se transmitió en festivales de cine europeos y estadounidenses.

El exnovio de Anastasia Starozhitska, que aparece en la película, vuelve a luchar por Ucrania. Su padre y su abuelo se refugian en el oeste de Ucrania, ya que los hombres en edad de luchar no pueden salir del país.

Confía en que ella también volverá, señalando con una sonrisa que su refrigerador en Kiev todavía está lleno de alimentos.

“Sí, por supuesto”, dice sobre su regreso a casa. “Solo necesitamos la victoria”.

Redacción: Voz de América.

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