WASHINGTON D.C. – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó a las agencias federales el domingo que tomen medidas modestas para promover el acceso al voto, incluso cuando se avecina una importante lucha en el Congreso por los derechos de voto en todo el país.

Biden ordenó a las agencias gubernamentales ampliar el acceso al registro de votantes y la información electoral y dijo a los jefes de las agencias que diseñen planes para dar a varios millones de empleados federales tiempo libre para votar o ser voluntarios como trabajadores electorales no partidistas.

People walk past signs hung on a security fence in support of expanded voting rights near the U.S. Capitol in Washington
Personas pasan frente a carteles colgados en una valla de seguridad, cerca del Capitolio, en apoyo a la expansión del derecho al voto. Washington DC, domingo 7 de marzo de 2021.

El líder estadounidense firmó la orden ejecutiva en el 56 aniversario del «Domingo Sangriento», el incidente de 1965 en el que unos 600 activistas de derechos civiles fueron golpeados por policías estatales de Alabama mientras intentaban marchar por el derecho al voto en la pequeña ciudad de Selma. El ataque fue un punto de inflexión en el movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos y condujo a la aprobación de la Ley de Derechos Electorales más tarde en 1965.

«Todos los votantes elegibles deberían poder votar y hacer que (su voto)se cuente», dijo Biden en comentarios pregrabados transmitidos en el Desayuno de Unidad Martin y Coretta King, el domingo. «Si tienes las mejores ideas, no tienes nada que esconder. Deja que la gente vote». El desayuno de este año, en el Wallace Community College, fue anunciado como un evento de servicio en vehículos debido a la pandemia del coronavirus.

La acción de Biden sigue a la aprobación, la semana pasada, en la Cámara de Representantes controlada por los demócratas, de amplias medidas de derecho al voto para establecer estándares nacionales sobre cómo se llevan a cabo las elecciones en EE. UU., anulando un conjunto dispar de reglas que varían ampliamente en los 50 estados.

La medida fue aprobada en la Cámara con una votación cercana a la línea partidaria de 220-210, pero los republicanos se oponen ampliamente a ella.

En el Senado dividido equitativamente, con 50 demócratas y 50 republicanos, los demócratas que apoyan la legislación probablemente necesitarán al menos 10 votos republicanos para poner fin a cualquier obstrucción en su contra.

Con la pandemia que arrasó el país el año pasado, numerosos estados flexibilizaron las reglas de votación para que la gente pudiera emitir su voto antes del día oficial de las elecciones del 3 de noviembre o mediante boletas para ausentes sin indicar ningún motivo.

Pero después de que Biden ganó las elecciones, los legisladores republicanos en los estados que Biden impulsó ahora están tratando de promulgar una legislación que frenaría el acceso al voto para futuras elecciones, como prohibiendo votar los domingos previos al día de las elecciones, cuando las iglesias negras a menudo organizan eventos llamados «Almas para las Urnas», después de los servicios religiosos. Algunas de las propuestas limitarían la votación anticipada o la votación por correo. Se han introducido más de 250 propuestas de votación restrictiva en 43 estados.

Sin embargo, la medida aprobada por la Cámara haría lo contrario, codificando las reglas nacionales que requerirían el registro automático de votantes cuando las personas se registren para otra identificación del gobierno, como una licencia de conducir. Se requeriría la votación anticipada durante al menos 15 días antes del día de las elecciones.

Las comisiones independientes, no compuestas por legisladores, trazarían límites para los distritos legislativos para evitar que cualquiera de las partes dibujara distritos a su favor. Deberían revelarse los nombres de los donantes políticos. Los candidatos presidenciales tendrían que revelar sus declaraciones de impuestos, lo que nunca hizo el predecesor inmediato de Biden, Donald Trump, aunque dijo que lo haría.

Los demócratas dicen que el proyecto de ley ayudará a frenar los intentos de limitar la votación en Estados Unidos, mientras que los republicanos dicen que es una interferencia federal no deseada en el control tradicional de cada estado sobre las elecciones estadounidenses.

En sus comentarios del domingo, Biden dijo: «En 2020, (con) nuestra propia democracia en juego, incluso en medio de una pandemia, votaron más estadounidenses que nunca», más de 159 millones de personas.

Aun así, Biden dijo: «En lugar de celebrar esta poderosa demostración de votación, hemos visto una insurrección sin precedentes en nuestro Capitolio y un brutal ataque a nuestra democracia el 6 de enero. Un esfuerzo nunca antes visto para ignorar, socavar y deshacer el voluntad del pueblo «.

Cientos de partidarios de Trump irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos para tratar de cambiar la victoria de Biden mientras los legisladores certificaban su victoria.

Los agitadores rompieron ventanas, saquearon oficinas del Congreso y se enfrentaron con la policía en un caos que dejó cinco muertos, incluido un oficial de policía del Capitolio. Más de 300 de los violentos manifestantes han sido arrestados mientras continúa la investigación.

Redacción: Voz de América.

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