La Armada Argentina informó que encontraron los restos del submarino ARA San Juan sobre el lecho marino a unos 800 metros de profundidad en el Atlántico Sur a un año de su desaparición con sus 44 tripulantes.

 

El hallazgo fue comunicado la madrugada del sábado a los familiares por autoridades de la Fuerza de Submarinos, según confirmaron parientes de los marinos en Mar del Plata.

 

El submarino desaparecido el 15 de noviembre de 2017 fue hallado por el buque «Seabed Constructor«, de la empresa estadounidense Ocean Infinity, que desde el 6 de septiembre estaba al frente de las operaciones de búsqueda en la zona en la que el submarino perdió contacto, aproximadamente a 250 millas náuticas (460 kilómetros) al este del Golfo patagónico chubutense de San Jorge.

 

Según informaron la Armada y la cartera de Defensa a través de la red social Twitter, el ARA San Juan fue localizado a 800 metros de profundidad en el área denominada Site-1, tras la inspección realizada en inmersión por un vehículo de operación remota (ROV).

 

Este dispositivo confirmó que el denominado «Punto de interés 24», captado a partir de la exploración realizada por los cinco vehículos autónomos operados desde el «Seabed Constructor«, correspondía a la embarcación de guerra desaparecida.

 

«El Ministerio de Defensa y la Armada Argentina informan que en el día de la fecha habiéndose investigado el (Punto Dato) POI 24 informado por la empresa Ocean Infinity, mediante la observación realizada con un ROV (vehículo de observación remota) a 800 metros de profundidad, se ha dado identificación positiva al submarino ARA «San Juan», fue el mensaje emitido por Twitter a la 1.05 de sábado.

 

La empresa había calificado ese punto de interés con la categoría «C», que indicaba un probabilidad «fuerte» de que se tratara del buque.

 

El ARA San Juan, un submarino clase TR-1700, de 66 metros de largo y 3,6 de ancho, perdió contacto con la Armada a las 7.19 del miércoles 15 de noviembre de 2017, ocho horas después de que el jefe de operaciones del submarino informara sobre un principio de incendio en el tanque de baterías número 3, provocado presuntamente por el ingreso de agua por el sistema de ventilación.

 

Al momento de su desaparición, el buque navegaba en medio de un fuerte temporal, mientras realizaba una patrulla de mar para tratar de identificar buques que pescaran ilegalmente dentro del espacio marítimo argentino.

 

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A partir de la pérdida de contacto, se puso en marcha un operativo de búsqueda y rescate que contó inicialmente con 15 unidades de superficie y medios aeronavales como los aviones B-200, Turbo Tracker, y helicópteros Fennec de la Armada Argentina.

 

Brindaron además su apoyo rápidamente la Fuerza Aérea, Ejército y las Fuerzas de Seguridad Nacional, y también fuerzas extranjeras de países como Brasil, Chile, Estados Unidos, Federación Rusa y Reino Unido, entre otros.

 

Ocho días después de la desaparición del San Juan, el jueves 23 de noviembre, el entonces vocero de la Armada, capitán Enrique Balbi, informó que la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBTO) había reportado desde su sede en Austria una «anomalía hidroacústica» compatible con una explosión en la zona de búsqueda.

 

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